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微软的IE团队渴望更快的更新 也渴望得到尊重

五年前,微软(Microsoft)发起了一场重振Internet Explorer的运动,该浏览器因速度慢、过时、不支持最新标准而名声不佳。现在IE支持更多的标准,性能更好,更少的人使用过时版本的产品。更重要的是,微软再次帮助规划网络的未来。

但还有很长的路要走。

例如,在最近一次Reddit上的ask-me-anything (AMA)聊天中,IE开发者表达了他们对微软更频繁更新的渴望,他们指出谷歌的Chrome和Mozilla的Firefox更新更快。一些开发人员说,他们甚至考虑重新命名浏览器,这样他们的软件就不会与IE参差不齐的声誉联系起来。

IE平台团队成员Greg Whitworth表示:“我非常希望看到我们能够以更快的节奏发布。”这将使我们能够更及时地解决问题(并添加新功能)。我们正在接近目标,但不可否认,我们仍有很长的路要走。”

这不是关于美学的争论。随着Windows主导地位的衰落,IE的现代化对微软来说至关重要。尽管很多开发人员的注意力已经转向了苹果iOS和谷歌的Android操作系统上的移动应用程序,但大多数互联网用户仍然会上网查找信息和使用在线服务。Web本身正在成为某种操作系统。事实上,“网络平台”这一术语已经开始流行,因为互联网浏览器制造商试图重现那些适用于个人电脑或移动操作系统的程序员的功能。

Forrester分析师j·p·高恩德(J.P. Gownder)说,从IE9开始,微软的浏览器确实有了显著改善,但在消费者中,谷歌的Chrome浏览器仍然吸引着人们的注意力。

Gownder说:“微软已经在改进产品方面取得了一些进展,使其对人们更加友好,但浏览器方面的创新与谷歌有关。”“这是消费者选择的功能。一方面是声誉,另一方面是产品的性能。”

在十多年前的鼎盛时期,IE占了浏览器使用量的90%以上。此后,它失去了大部分影响力,先是在个人电脑上输给了火狐(Firefox)和Chrome,现在又在移动市场上输给了苹果(Apple)的Safari和谷歌浏览器。

NetApplications的使用率份额分析显示,IE在台式机上的使用率为58%,而在移动设备上仅为2.5%。然而,另一家分析公司根据网页浏览量而非用户来衡量IE的使用情况,该公司的数据显示,目前IE的桌面用户仅占24%,远远落后于Chrome的49%,而移动用户仅占可怜的2%。

Chrome和Firefox每隔六周就会更新一次,这种理念意味着小的变化会源源不断地发生,而不是大的、不经常发生的变化。这对于想要测试软件的IT经理来说是很困难的——用户最初不得不习惯于频繁的更新——但它让浏览器制造商变得更加灵活。像WebRTC、IndexedDB和WebGL这样的新技术可以在它们出现时就得到支持,如果某个特性没有完全完成,可以将其推迟一个半月,而不会造成太大的延迟。

微软已经逐渐加快了它的发布进度。IE9发布于2011年3月,IE10发布于一年半之后,而现在的IE11发布于一年之后。一年的进度仍然缓慢,但与2001年IE6与2006年IE7之间的五年差距相比,已经快得惊人了。

不过,随着IE11的推出,微软开始以更小的方式改变IE。在8月份的IE11更新中,微软不仅修补了安全漏洞。我们发布了新的F12开发工具,WebGL实例扩展,以及支持WebDriver的基础。我们将继续使用这种方法。

谷歌还借鉴了竞争对手的快速发布策略,在6月份发布了面向开发者的IE测试版。这让开发人员可以调整他们的Web站点,以了解将来会发生什么,并提供反馈。

微软团队成员乔纳森•桑普森(Jonathan Sampson)表示,微软已考虑放弃使用ie浏览器的名称,他指的是“就在几周前”公司内部的一次讨论。

“这是内部建议;我记得有一封特别长的电子邮件,很多人都在激烈地讨论这个问题。”“关于如何将我们自己从如今已不再反映我们产品的负面认知中分离出来,有很多想法被反复讨论。”

名字广告,科技界的一个内部笑话是唯一的建议。

“我们曾考虑过奥创,但律师们拒绝了,”桑普森打趣道。“奥创”指的是Chrome的一个更高级但神秘的变体,一个由传说中的电脑管理员编造的用来欺骗公司员工的想法。

该公司还计划改进其扩展系统,允许第三方程序员向浏览器添加新功能。扩展是Firefox早期的竞争优势,谷歌的Chrome网络商店有广泛的扩展,但IE需要扩展作者使用古老的ActiveX界面和不适合现代网络的编程语言。

罗西并没有承诺对IE的扩展进行改进,但他说这“绝对在我们的考虑范围之内”。

“长期来看,我们非常清楚我们的扩展生态系统和商店可能需要一些爱。在我们现代浏览器的用户界面中(以前被称为“Metro”的风格),现在甚至不允许扩展,”罗西说。“部分问题在于c++ /COM不是开发人员想要用来构建扩展的。”

微软意识到自己面临的竞争挑战,但还是鼓励Reddit用户再试一次ie浏览器。桑普森说:“我们正在研究的IE可能不是你所记得的那个IE。”

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